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PS2拼裝超級電腦 5萬美元搞定

工商時報   / 林正峰

紐約時報週一報導,看中PS2主機兼具高性能與低成本的雙重優勢,位於伊利諾大學香檳城(Urbana-Champaign)校區的國家超級運算應用中心突發奇想,以多台PS2主機組成一部達到超級電腦運算等級的高性能電腦,所費成本僅區區五萬美元。 超級運算應用中心的研究人員相信,這部由PS2組成的電腦,每秒可執行五千億次運算,雖然效能還擠不進全球五百大超級電腦排行榜,但絕對已符合超級電腦的定義。 該計畫最令人驚奇的部份是硬體工程異常簡單,研究人員共買了一百部PS2主機,但只用上七十部,再以一部惠普公司生產的高速網路交換器進行連結,就完成了這部以Linux作業系統運作的超級電腦,剩下三十部PS2主機作為高解析應用所需的備用機組。 該中心資深科學家史提芬笑稱,組這部機器真的挺麻煩,得花很多時間去把PS2主機自層層塑膠包裝中拆封取出。 科學家利用PS2主機標準化的高效能零組件,特別是被暱稱為「情緒引擎」的圖形處理器,此一特殊設計的晶片每秒足以處理六十五億次運算。 研究人員指出,PS2的優異效能,反映出電腦運算領域自冷戰結束以來的根本轉變,過去是由大型企業與國防承包商發展出高效能電腦,但逐漸地最快速的電腦是因應消費市場的需求而現身在耶誕樹下。 超級運算應用中心主任瑞德指出,觀察遊戲主機的經濟效益與其運算能力,正說明了長期的市場與運算發展趨勢。瑞德預期遊戲主機可觀商機,將促生新一波高效能運算。 不光是PS2,科學家還著眼多款消費性硬體,譬如Nvidia生產的高階圖形晶片,每秒可處理五百一十億次運算。 不過這部PS2超級電腦因其特殊的硬體規格,也有泛用性不足的缺點,雖然其效能潛力還必須等到軟體微調完畢後才能徹底顯現,但一部PS2只有三二MB的記憶體,成了最大的應用瓶頸所在,限制了該電腦的實務應用面。 研究人員指出,這部機器已應用在量子色動力學(QCD)的模擬上,並已發揮功效。微軟公司的超級電腦專家貝爾博士則認為,這部機器的最佳應用,可能是在國防部的大型數位顯示幕牆上。

資料來源 摘自:全球華文行銷知識庫

資料來源 :1758網誌

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